安化黑茶中的贵族 湘尖茶(天尖茶、贡尖茶、天尖茶)

安化黑茶的大家族中,有一类茶,它所使用的原料和绿茶一样细嫩,它的烘焙工艺采用安化特有的七星灶,它曾经是清朝皇室的贡茶,被称为——茶中贵族,它就是——湘尖茶

安化天尖茶

清朝乾隆年间,朝廷对茶叶交易实行茶引法,即商人向官府申请领“引”交纳税款后持“引”入茶山购茶,运到指定地点销售,这是一种官府控制下的商人专利的办法。当时,山西曲沃茶商每年谷雨后,持“引”在安化雪峰山脉云台山区采摘茶叶,在当地加工为散茶,按原料的细嫩,分别为芽尖茶、白毛尖芽、天尖茶、贡尖茶、乡尖茶、生尖茶、捆尖茶七种。但清末以后,传承下来的只有天尖茶、贡尖茶、生尖茶三种,统称为湘尖茶。

“湘尖茶”是黑茶系列产品中的历史名茶,传统的制作工艺为纯手工生产,经炒叶,搓揉,渥堆,复揉,七星灶松柴明火干燥。现代湘尖茶的生产,在遵循传统的生产工艺的基础上将部分手工生产改为了机械生产,减轻了工人劳动强度,提高了生产效率,提升了产品质量。

天尖茶选用一级黑毛茶,贡尖选用二级四,五等黑毛茶,生尖茶选用二级六等黑毛茶加工,经筛分 揉捻后,进行松柴明火干燥。

天尖茶制作工艺

湘尖茶压制工序细分为“司称,汽蒸,压制,定型,捆包”按照产品重量,半成品水分计算出付料重量,称取茶坯放于蒸茶包袱中。湘尖茶汽蒸时间较短,大约3分钟,就可以压制。

湘尖使用液压机进行压制,小篓装湘尖装篓后直接捆包。湘尖捆包采用“十”字形捆篾,同时在茶包上形成梅花形打孔,插入丝茅,疏导水分,成品成立方体型。打包完成后放置在凉置场进行自然干燥。

湘尖茶为何被称为茶中贵族,受到皇室贵族的喜爱,据说和清代两江总督陶澍有关。陶澍出生于安化黑茶之乡的小淹镇沙湾村。据传,陶澍无论出外求学或者做官,常将家乡的黑茶带在身边饮用。1808年,陶澍从家乡返京为当时还是皇太子的道光帝带了上好的茶叶和野生蕨菜,道光帝轻轻捻起小撮茶叶,只见叶如雀舌,黑褐油润,香气扑鼻,连称“好香,好茶”。并从此爱上了这来自安化的茶叶。陶澍还在京城成立诗社,以茶会友。而当时身为皇太子的道光帝就是座上常客。1821,道光皇帝正式登基,陶澍由于清正廉洁,才学深厚,持论公正,受到道光帝的信任和重用。陶澍见其颇爱喝安化茶,于是常托乡亲捎带茶叶呈送道光皇帝。1825年,道光皇帝将陶澍所奉送的安化黑茶赐名“天尖茶”,意为“天字第一号茶”,列为皇帝专用茶。朝廷重臣所饮为“贡尖茶”一般官员所饮为“生尖茶”。

天尖茶茶汤

安化天尖茶有了皇上的垂爱,有朝廷官员的推崇,迅速得到了更广泛的推广,茶农们对“天尖茶”的制作也更为精细,每年谷雨后采摘鲜嫩茶叶为原料,精心制作,年有进贡,以此为荣,茶园快速发展,产销进入鼎盛时期。

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